中国学生抢滩英国一流公立中学?公校私校大不同

近日,英国广播公司报道称,来自中国的学生大举进入英国私立中学后,正在抢滩英国一流公立中学,引起不少家长的担忧和不悦。事实真是如此吗?我们不妨先了解一下英国的公立和私立中学。事实上,英国的公立和私立中学在招收海外学生上有不同的规定。据英国大使馆文化教育处介绍,根据英国签证与移民局的规定,目前有以下几类英国院校可以招收包括中国学生在内的国际学生:1. 16岁及以下的学生:私立中学2. 16岁及以上的学生:私立中学,继续教育学院 (further education college) ,第六级学院, 预科学院, 这几种学院既有公立也有私立的。但是英国的公立小学和公立中学(publicly-funded schools)是不能招收国际学生的。根据私立中学委员会的数据显示,去年有27000名来自世界各地的学生到英国就读私立中学,其中来自中国大陆的学生接近5700名,比前一年增长29%。随着出国就读中学课程的学生总量不断上升,选择公立中学的学生也正在逐步递增,不过私立中学依然比较热门。新东方前途出国英国部的刘红雎表示,英国私立中学和公立中学的主要差别有:第一、私立学校的规模较小,通常为几百人的学校。公立学校的规模较大,通常为千人以上。第二、私立学校的学费较贵,年费约为30-40万元;公立学校的学费较便宜,年费约为15-25万元第三、私立学校通常为寄宿制学校,需要住校,只有放假时才能离校;公立学校大多为学校周边的居民提供教育,因此常常不设宿舍,国际学生只能选择住寄宿家庭,平时上下学坐班车。第四、私立学校可以招收不同年龄阶段的学生,入读不同级别的课程;公立中学大多只能招收ALEVEL级别的学生。英国的私立中学为何如此受中国家长欢迎?第一、 英国的私立寄宿学校有悠久的历史,提供了非常优质的基础教育。第二、私立学校可以签发T4级别儿童学生签证,而许多公立中学则不能签发T4级别儿童学生签证,只能签发成人学生签证。根据英国的签证政策,16岁以下的国际学生可以定义为儿童学生。年龄处于16、7岁的中学生,即可以定义为儿童学生,也可以定义为成人学生。因此,选择公立中学的学生,大部分是16岁以上的学生。而16岁以下的国际学生,基本上都选择了私立学校第三、私立学校大都是小班教学,人数较少,相比公立学校,学生会受到更多的关照。私校的教学方式和课外活动也更加丰富多彩,寄宿学校不仅会提供非常棒的住宿环境,更是会悉心照料每个孩子的生活起居。而中国家庭大部分都是独生子女,对孩子比较重视,所以很多家长还是选择了私立学校。延伸阅读英国私立学校又称“独立学校”。相比公立学校,它们往往有更好的师资,更强调学生对古典文化的学习,也更加看重学生的自身修养。从历史上来看,以伊顿公学为首的“九公学”不仅出过几十位首相,也是皇家子弟的必选。伊顿、哈罗等名校,更被视为牛津和剑桥的预科班。

哈罗公学学生每天上学路上都会带着标志性的圆草帽

注重特长“申请英国‘牛剑’,更看重专长。”今年刚从英国寄宿中学毕业的牛津大学新生王辰凯告诉记者,英国大学本科阶段比较重视学科教育,而非美国大学倡导的“通识教育”。所以,在英国中学读书的最后两年,学生需要明确自己未来的专业方向,并朝这个方向学精、学深、学透,才可能被知名大学录取。目前,大部分英国中学的12和13年级提供A-Level课程。学生花两年时间,仅需学四门课程。这样“少而精”的课程设置,目的是让学生把所学的四门科目变成“强项学科”,为大学学习打好基础。而在英国私立中学的10和11年级提供GCSE课程,英语、数学和科学课为必修课目,外加四门选修课。以基督公学为例,学校提供四五十门选修课,学生可以选择中文、拉丁文、古希腊文、西班牙文、德文等语言类课程,以及大量艺术和体育课程。16岁的香港女生Chelsea目前就读该校11年级,她选修的是音乐、戏剧、工业设计和体育。尽管名义上是“选修课”,其实每门课学起来一点也不轻松。Chelsea选择的体育课,需要在两年时间内掌握四门技能:竞技类运动、球类运动、救生技能训练和裁判训练各一项,她选的分别是游泳、女子篮球、水上救援以及羽毛球裁判,这样一来,她每年都要从事大量的运动。她介绍说,自己从4岁开始游泳,一直很珍惜这个特长,未来两年A-Level课程也会选择“体育”;“到时候,体育的重要性,和其他三门主课是一样的。”香港男孩Crispin从3岁开始学钢琴。在基督公学就读10年级的他,选择了音乐、中文和地理。尽管只有15岁,他已经决定把音乐当作一项特长来发展。基督公学曾被英国国家电台古典音乐频道评为“全英最好的非专业音乐学校之一。唯一能与之媲美的只有伊顿公学”。[page]“培养学生的音乐才能,是教育的一部分。它不仅培养一个人的性格气质,还可以帮助学生培育长久的兴趣。”学校音乐主管蒂姆·卡拉汉告诉记者。当时他正在学校教堂——全欧洲中学内最大的木顶教堂中,指导四位学生提琴手练习柴可夫斯基的一首曲目。这位已在学校任教19年的音乐主管毕业于英国皇家音乐学院,曾任职伦敦芭蕾舞团。基督公学的音乐资源,可以用“星光熠熠”来形容。8名全职音乐教师,40位专业音乐家顾问,他们大多住在伦敦,每周来校1至2次上指导课。全校每年开设600个个人乐器班,150位学生在校参加管弦乐队,170个学生学习钢琴。学校还为9至12年级学生设置音乐奖学金,无论是学风琴还是唱歌,只要成绩拔尖就可以申请。与专业音乐学校的不同之处在于,基督公学会帮助许多零起点的学生学习乐器演奏。根据蒂姆介绍,学校每年都有学生考入皇家音乐学院等专业艺术院校。尽管“半路出家”,艺术造诣却丝毫不输从专业艺校出来的艺术生。宿舍文化与“全人教育”和美国大部分私立寄宿学校的“周寄宿制”不同,英国大部分私立寄宿中学,特别是温彻斯特公学、伊顿公学、哈罗公学等均为“整学期寄宿”。无论是英国学生还是国际生,学生每隔三周才能回家一次,其余周末一律住校。它们的宿舍打破了年级的界限,13至18岁的学生混住。学生以宿舍为单位,构成了丰富多彩的学院文化。记者发现,这些私立寄宿学校的每栋宿舍楼内都有一到两个客厅,里面有电视、钢琴、图书等休闲娱乐设施,是非常好的社交场所。学生可以在这里结交伙伴,发展朋友圈子。哈罗公学共有14栋三至四层的宿舍楼,遍布整个哈罗镇,除了校长之家,其他宿舍分别住着56到72名学生。“每栋宿舍的文化都和它的舍监有关。比如我的舍监采用‘散养’,学生比较自由张扬,而隔壁宿舍舍监比较严肃,有些工作狂,学生整体气质就比较内敛。”曾在哈罗公学就读的王同学告诉记者。英国的“舍监”与美国寄宿中学的“宿舍家长”不太一样,后者主要负责照顾学生的生活起居,而英国寄宿学校配有专门的生活老师和助理,舍监扮演班主任和家长的双重角色,一旦学生受伤生病、学习状态不好或有心事,都属于舍监的工作范畴。在不少寄宿中学里,舍监的行政地位和副校长平级。在哈罗或伊顿等知名公学做舍监,更是一种荣誉象征,标志着一个教师有很高的专业水平。基督公学副校长汤姆·劳森曾担任过温彻斯特公学的舍监,本身又是学术精英,拥有牛津大学的政治、哲学和经济学硕士学位。37岁的汤姆告诉记者,帮助孩子们发掘潜力、找到特长,是舍监成就感的来源:“我们的目标不只是培养一群学术能力超群的人,而是培养‘全人’。”当然,在名校当舍监门槛很高。首先,年龄不能太小,否则可能经验不足,也不能太大,否容易产生代沟;通常,舍监也是教师,需要在学校教至少两门科目的课。汤姆从1998年就开始教授人文学科及经济学。光会教书还不行,舍监还要懂得和学生玩在一块儿,帮助组建学生社团,汤姆就曾兼任过橄榄球和板球教练。知名华裔马术运动员华天毕业于伊顿公学。这位中英混血儿当年在伊顿的舍监普尔在接受采访时曾表示,2007年华天入围2008北京奥运会后,他全力支持华天休学一年——伊顿公学近20年来的第一次。不过,普尔也坦言:“我的引导并不总是成功。有些孩子找不到自己的潜力所在。而这些,是中国家长有时也无暇顾及的。”(外滩教育周一妍)

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