专家详解留学成功五步曲

本文选自“美加留学叶屿生”博客,原文如下:

几十年的留学及咨询经验告诉我,今天同学们如果想减少未来美国留学的失败,那么按我讲的五步曲是值得参考的。

第一步:评估。

很多同学可能在学习、性格、身体或经济能力上都有问题,基本不适合出国,但家长一看左邻右舍孩子出国,或自己没招教育孩子,或孩子吵着要去美国,拗不过她/他,所以也要出国。这种草率,甚至虚荣,无底气的家长比比皆是。诚实的说,这些孩子去了以后,失败的机率是非常高的!因此,客观的评估孩子是否能出国是重要的第一步。有家长说是否有可客观定量的评估,我说我没有,就像中医一样,望闻问切四步就多少看出端倪。如何看?简单的说,从孩子的衣着打扮、礼貌、在校成绩、身体胖瘦、气色、英语口语能力、在读学校、在校的品德及学习成绩及历史、思维逻辑多个方面就可多多少少知道他是否适合出国。俗话说,经验是最好的老师,当你阅过上万人之后,你就对自己的评估捏拿比较准!我多说一句,其实评估中成绩不是唯一更不是最重要的,品德及身体三足鼎立,一个不能少,说白一点,成绩中等、品德、性格、身心健康的人才是最佳的留学本钱。

第二:规划。

规划是一般人忽略或认识不深刻的!很多家长不到高二,甚至高三是不会动手“准备”留美相关事宜,高一就更不用说了!在他们心目中认为留学就是把标准化考试如托福/SAT/GRE/GMAT考完就可依此成绩去申请心目中的理想大学。其实并非如此,一个申请者未来能否在美学习成功,不仅在上述成绩,即使从“表面上”来看,看得见的成绩只占百分之七八十,但其它如社会活动、竞赛、论文、推荐人、面试等等更是有画龙点睛的效果,甚至占到影响成败的结果。有鉴于此,申请者就必须及早的对未来的留学予以充分的规划,定一个时间表,把要做的事情,包括成绩、活动,甚至性格的改进,学习方法的提高,时间的管理这些无形的重要内容也放在规划的范畴,到了美国之后,你就会发现这些是起了极大的作用。举个例子,我有个同学托考了102,SATⅠ过了2100,SATⅡ过了两个800,一个780,但他是一个内向及自私没有同理心的孩子,他自恃成绩好,天下无敌,去了之后仍然苦读,成绩却每况愈下,因为没有朋友,自尊心又强,独立生活能力也差,原来国内的应试学习方式他很行,一旦放飞就不知所措,一个学期下来,瘦了十斤,一点都不快乐,如果按传统的只申名校概念,他是父母亲友中的优秀生,但其它EQ上的诸多问题,却使他留学失败了。很多家长以为我规划只讲成绩,其实是一个误区。

第三步:申请。

这也是核心动作。如果在规划中我们把未来的大学及专业做了充分的家庭作业,那么在申请时就“轻松”太多了,而今天的申请现象是绝大部分的人都是在高一高二或大三才开始标准化考试,不出成绩就觉得无法定位学校,最后以“分数”和“名校”作为参考,进入了误区。申请时都是攀高,差的人要申好的,好的人个更要申名校,一些以向“名”—排名,“利”—奖学金看,最后有些申请了十几所,甚至几十所,都无功而还!

真正的申请应该是按自己真正的综合实力及未来的打算,潜力将高、中、低学校按“适当”的数量申请!高、中、低对每一个都不一样,如何拿得准是关键。我曾经听一个同学说他申请金融硕士,一共申了三十几所,我问为何,他说因为金融很难会录取,又难申奖学金,所以用“散弹枪式”的做法,同时射出,认为一定能中!她并说她家不差钱,我问了她你申什么方向,难道一套文件用在所有的学校上?她哑然无语!

也有很多人说要套磁,对我这在美待了几十年的人来说,个人认为套磁是应该在还未申请时就启动,而非在申请时才做。另外套磁针对读研的,套的时候,如果你不能针对专业的内容言之有物,不如不做,这点我认为很多人是做不到的,因为我认为这绝对是懂专业又英文书写表达能力不错的人,否则反而弄巧成拙。申请做好其实还是在前面的铺垫,如果前面两步做好,后面就水到渠成!

第四步:选择。

如果申请学校准确定位,那么在选择中就不会纠结,但我接到许多同学问我,** 学校哪个比较好,这就证明了他们在申请时很少做周全的考虑。

选择这个事情,在这个阶段是可以根据已收到的Offer等因素做一个更周全的考虑。一般人基本上只看排名及奖学金的思维是非常危险的!

附带说一点,一旦选择了学校,应该即刻通知其它学校不去,而不能置之不理!

第五步:跟踪。

传统的留学拿到Offer后中介的责任就结束了,而最后的跟踪其实是一个“保险”的关口,尤其在刚去的第一年是成败最关键的时刻。跟踪包括选课、上课情况、作业及考试、成绩、衣、食、住、行,与人相处的情况等。这些都是我关注的问题。国内家长重面子,很多都是报喜不报忧,一旦出了问题也是隐瞒,直到被学校踢出去了才找我,为时晚矣!

我几十年在国外,十几年和家长沟通,今天的留学生在未来申请时几乎都要面对这些问题。一个理性的申请者或家长如果能深思熟虑,失败的风险自然会小多了!

作者简介

叶屿生,出生台湾,70年代留学美国,80年初移民加拿大,现住美加边境温莎市。长期每日往返于美加边境,在美国加拿大工作、教书、居住达数十年。现已退休并协助同学设计美加留学规划及申请相关工作。

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